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FAQ

De la définition…

danone.communities est un réseau d’entreprises ayant pour mission de réduire la pauvreté en apportant la santé par l’alimentation, à travers le développement de modèles économiques locaux et pérennes. Soutenu par le groupe Danone et adossé à une Sicav ouverte à tous, danone.communities investit dans le capital de social businesses et y engage les compétences de ses équipes et de ses partenaires.

…aux questions pratiques que vous vous posez !

Quelles sont les raisons pour lesquelles Danone soutient danone.communities?
danone.communities découle du double projet (économique et social) et de la mission de Danone : apporter la santé par l’alimentation au  plus grand nombre. Pour le Groupe, cette initiative est un terrain d’apprentissage et d’innovation, par la confrontation à de nouveaux marchés, de nouveaux consommateurs, de nouveaux modèles de développement d’entreprises basés sur la proximité.
De plus, Danone, à travers danone.communities, diversifie et étend son réseau de partenaires, en travaillant notamment avec des ONGs et des entrepreneurs sociaux. Enfin, à travers la mobilisation des équipes du Groupe, le projet peut être une source supplémentaire de motivation pour ses collaborateurs.

Quel est le rôle exact de Danone ?

Danone a lancé ce projet sociétal en investissant 20 M€ dans le fonds d’investissement danone.communities. La capitalisation de ce fonds dépasse aujourd’hui les 66 M€ : Danone n’y est donc pas majoritaire. En outre, chaque année, le Groupe met gratuitement à la disposition des projets les compétences de Danoners dans la production, la nutrition, la commercialisation, etc.

danone.communities est une Sicav (Société d’investissement à capital variable).  Quelle est sa stratégie d’investissement ?

danone.communities apporte un soutien financier, en entrant dans le capital de sociétés social businesses. Généralement, danone.communities prend des participations minoritaires, lorsque les entreprises, ayant validé un concept d’impact social, cherchent à monter en puissance. L’objectif est de les accompagner vers cette démultiplication et, à terme, de les rendre totalement pérennes et autonomes. C’est la raison pour laquelle danone.communities n’a pas vocation à être un actionnaire majoritaire et qu’il organise un transfert de compétences au bénéfice de ces sociétés.
La Sicav , qui reçoit les souscriptions des salariés de Danone, suit une politique de gestion dont l'objectif est d'obtenir, pour au moins 90% des fonds investis , une progression de sa valeur liquidative comparable à celle du marché monétaire de la zone euro, tout en favorisant des investissements ayant une approche socialement responsable .La part restante est investie progressivement à hauteur de 10% des encours, au moyen d'un fonds commun de placement à risque (FCPR),dans les entreprises sélectionnées. Au titre de l'année 2008, la performance obtenue par le FCPE danone.communities a été de 3.19%

Danone cherche-t-il à financer à moindre frais des activités pour son développement futur ?

Non, l’ambition de danone.communities est de contribuer à l’amélioration de la santé par la nutrition des populations les plus démunies grâce à des businesses dont la vocation est de devenir le plus vite possible autonome. Ces projets nous enrichissent au travers des apprentissages et des innovations qu’ils suscitent. De plus, ces projets n’appartiennent pas au Groupe Danone mais pour une part minoritaire à la Sicav danone.communities dont le conseil d’administration, co-présidé par Pr. Muhammad Yunus, est constitué en majorité de personnalités externes au groupe.

Comment fonctionne la sélection des projets ?
A travers ses réseaux, danone.communities a reçu cinquante projets depuis l’origine, de nature et maturité différentes : contacts, idées, pilotes…L’équipe danone.communities réalise une première analyse selon plusieurs critères : apport de la santé par la nutrition, business model de proximité, impact social sur les populations pauvres, viabilité financière, respect de l’environnement, domaine de compétences de Danone, partenaire local (ONG/entrepreneur), potentiel de réplicabilité. Ils sont ensuite présentés au Social Innovation Committee qui décide de lancer ou non une phase d’immersion, pour auditer ces projets sur le terrain.

Quel est le développement prévu dans les années à suivre pour chaque business ?
Pour chacun des projets financés, danone.communities souhaite passer de la phase pilote à la consolidation.
Bangladesh : maximiser l’impact sur la santé des enfants en construisant de nouvelles usines (la prochaine prévue pour 2010) et en augmentant le taux  de pénétration des villages, maximiser l’impact social via le développement des Grameen Ladies, atteindre l’équilibre financier
Sénégal : consolider le business model via l’accroissement des ventes et le développement des innovations, offrir un produit nutritionnel pour le plus grand nombre
Cambodge : mettre en place 40 nouvelles fontaines pour saturer la première plateforme, augmenter le nombre de fontaines pérennes
En parallèle, danone.communities a vocation, dès que possible, à étendre les modèles existants dans d’autres contextes et d’autres géographies.
Enfin, danone.communities recherche d’autres modèles de social business, si possible dans la nutrition infantile. Cette ouverture passe par de nouvelles alliances et une promotion élargie de nos actions.

Les projets vont-ils faire du profit ?

L’objectif d’un social business est de répondre à une cause sociale. Générer des profits est essentiel pour garantir la pérennité et l’autosuffisance du modèle. Les profits n’ont pas vocation à être distribués, ils sont réinvestis dans le développement des projets pour augmenter leur impact. (concept de « non loss, non dividend company » du Pr. Muhammad Yunus). En parallèle de la performance économique, nous suivons l’impact social des projets : 2 études sont actuellement en cours.

A quand un projet danone.communities en France ?
Le champ d’action du social business ne se limite pas aux pays en voie de développement. danone.communities cherche un projet pertinent en France, dans les secteurs agro-alimentaires, et partage sa réflexion avec des acteurs français de la lutte contre la pauvreté. Pour autant, il existe en France, à la différence des pays où danone.communities est pour l’instant présent, de nombreux filets de sécurité (ex.: ONG, Etat, RSA…) pour venir en aide aux populations les plus démunies. danone.communities, à travers le social business, doit y trouver sa place.
 


For this FAQ (Frequently Asked Questions), Emmanuel Marchant, Director of danone.communities, took part in a question-and-answer session.

Do you have questions that are not listed below? Send us a message. We will answer them by email or on this page.

Why this blog ?
We want to allow the largest number of people to learn about and contribute to current projects. For this, Internet is the perfect tool. We also want to share a new vision of the role of business and discuss this experimental initiative.
Thirdly, we would like everyone in this blog to be able to enhance the project by expressing their opinion and proposing tools and solutions. Expert advice and readers’ good ideas are really welcome !

And why danone.communities ?
danone.communities is a outcome of the meeting between Franck Riboud, CEO of Groupe Danone, and Muhammad Yunus, President and founder of Grameen Bank and winner of the 2006 Nobel Peace Prize. danone.communities is a testament to their shared vision : a company dedicated to social development but also effective economically.

Why “communities” ?
Our idea is to build a “community of investors” who subscribe to the danone.communities fund via a special mutual fund and who, at the same time, are members of a “community of ideas” regarding social entrepreneurship, as Muhammad Yunus and Franck Riboud envisioned it. Further reading : “Why this fund ?”
But our “community” does not stop there. It is also open to all Danone employees, contributors to this blog, teachers and students who are excited about social entrepreneurship, everyone involved in social business, NGO partners, and bankers who enable us to progress and solve operational problems ! The aim of danone.communities is to move forward together in the exploration and implementation of social entrepreneurship by taking a truly collaborative and constructive approach.

What is Danone’s exact role ?
Danone supports our social and societal project by allowing us to benefit, at no charge, from the talent of the group’s employees and their expertise in production, nutrition, marketing, and so on.
The group has also contributed to the creation of danone.communities by investing 20 million euros in the investment fund.

What is Grameen Bank’s role ?
Grameen Bank is the joint venture partner that enabled us to create the first danone.communities project in Bogra (Discover the Project). Our joint project relies on people who are paid or supported by Grameen Bank, including in particular the “Grameen Ladies” and farmers.

What exactly do these people do ?
The Grameen Ladies sell the yogurt produced by the Bogra factory to supplement their income. The farmers rely on micro-credit to pay for the cows that provide the milk needed to produce the yogurt.

What evidence is there that Danone is not profit-motivated ?
But Danone is profit-motivated ! It is betting that it is possible to make social strides while doing business. In fact, danone.communities is consistent with the two-fold economic and social commitment that has been a central part of Danone’s philosophy since its creation in 1919. If we consider the benefits for Groupe Danone, we see that there are four, in theory :

danone.communities is a business project that allows the group to learn and bring innovation to the “business model” ; what we have here is a new business development model based on proximity. At the same time, of course, the good ideas that come out of this initiative can be used for other danone.communities projects around the world.

  1. It is a strong economic and social project that reflects favorably on the group’s teams.
  2. danone.communities helps Danone increase its brand awareness by distributing products under the brand name at very affordable prices in geographical areas and among populations which the group would not have been able to reach through traditional channels.
  3. All in all, this initiative enhances Groupe Danone’s image but, more importantly, supports its original mission: health through food for as many people as possible.
  4. With this project, Danone is aware that it will surprise some people, but intends to continue to show its uniqueness.

Is Danone actually trying to finance, at a low cost, activities that will contribute to its future development ?
No, Danone is taking a considerable business and image risk by owning a large portion of the shares of the mutual fund managed by Ideam, a subsidiary of Crédit Agricole Asset Management Group. In addition, Danone is donating resources to launch each project (managers, technicians, operational means). What drives this investment of capital is the desire to have many individuals participate in this groundbreaking adventure, not the desire to make money.

Will the projects be profitable ?
Yes, that is our goal, particularly with Grameen Danone Foods. This is necessary to become sustainable and self-sufficient. Most of this profit will be re-invested in improving the project or building other factories.

Why does the fund invest only 10% of the amounts collected in social business projects ?
We have chosen to structure the mutual fund into categories similar to a money market fund. The management profile that we have chosen – and by which we must now abide – imposes a 10% ceiling on management of the venture capital funds (FCPR) included in the danone.communities mutual fund. This is the maximum amount possible for this financial product.

Why was the principle of a mutual fund chosen ?
It is the best way to potentially attract a large number of investors because at least 90% of the sums collected are invested in interest-rate instruments (money-market and/or bond instruments) and up to 10% are invested in the FCPR, which can be used to support the development of social business projects. All in all, the mutual fund is an investment product with some “soul” added, a social dimension.

What are the “social objectives” of Grameen Danone Foods ?
Our project’s four objectives are as follows :

  1. To reduce poverty through business : for example, this may entail volumes of milk purchased that exceed normal local demand, lower yogurt prices or distribution margins, the choice to work with a large number of milk producers, the number of direct jobs, the number of Grameen Ladies involved in selling the product, the number of people who have a steady income through working with us, etc.
  2. To improve health through food : the Grameen Danone Foods project was set up together with GAIN (Global Alliance for Improved Nutrition), which defines criteria for improving nutrition. In 2008, GAIN will conduct field surveys to independently assess the impact of our yogurt on the population’s health.
  3. To create a sustainable activity : we use management tools of traditional companies. We self-finance a portion of the investments, allocate profits to salaries, re-invest, and so on.
  4. To protect the environment : much of the energy used comes from renewable sources and we recycle as much of our “sold” packaging as possible.

Through these projects, won’t Danone be selling products at a discount, or even low-grade products ?
If that were the case, Danone would not have taken the risk of putting its brand in play through the danone.communities name and yogurt bearing the Danone “signature”. On the contrary, the name’s presence attests to the group’s commitment to its mission to bring “health through food to as many people as possible”, given that the goal of the danone.communities project is to develop products that have strong nutritional benefits. The group is therefore putting all its influence and reputation into this project, which affects its future development.

Why the choice to use Wilogo to design the danone.communities logo ?
You should know that, from a legal standpoint, we are a separate entity from Danone and must manage our finances like any other company, without the group’s communication budgets. We believe that the fund’s money should be allocated first to current projects. For other things, such as promoting danone.communities, we have opted for the least expensive solutions on the market, such as the Wilogo site for graphic design or this blog, which uses open-source, i.e. no cost, solutions.

Danone Communities     17 boulevard Haussmann 75009 Paris, France RCS Contactez-nousParlez-enPlan du siteMentions LégalesF.A.Q.